Iran, bedrängt von Stromausfällen und Umweltverschmutzung, zielt auf Bitcoin

Rollende Ausfälle ließen Millionen Menschen stundenlang ohne Strom

Irans Hauptstadt und Großstädte versanken in den letzten Wochen in Dunkelheit, als stundenlange Stromausfälle Millionen Menschen ohne Elektrizität zurückließen.

Verkehrsampeln fielen aus. Büros wurden dunkel. Online-Kurse wurden eingestellt. Während giftiger Smog den Himmel über Teheran bedeckte und das Land unter der Pandemie und anderen zunehmenden Krisen zusammenbrach, wimmelte es in den sozialen Medien von Spekulationen. Bald zeigten die Finger auf einen unwahrscheinlichen Schuldigen: Bitcoin.

Innerhalb weniger Tage, als sich die Frustration unter den Einwohnern ausbreitete, startete die Regierung ein weitreichendes Vorgehen gegen Bitcoin-Verarbeitungszentren, die immense Mengen an Elektrizität benötigen, um ihre spezialisierten Computer zu betreiben und sie kühl zu halten – eine Belastung für das iranische Stromnetz.

Die Behörden schlossen 1.600 Zentren im ganzen Land, einschließlich derer, die zum ersten Mal legal arbeiten durften. Als letzte in einer Reihe von widersprüchlichen Maßnahmen der Regierung stiftete das Vorgehen Verwirrung in der Kryptoindustrie – und den Verdacht, dass Bitcoin ein nützlicher Sündenbock für die tieferliegenden Probleme des Landes geworden ist.

Seit der ehemalige Präsident Donald Trump sich 2018 einseitig aus dem Atomabkommen zwischen Teheran und den Weltmächten zurückgezogen und erneut Sanktionen gegen den Iran verhängt hat, ist die Popularität von Kryptowährungen in der Islamischen Republik sprunghaft angestiegen.

Für den Iran ermöglichen anonyme Online-Transaktionen in Kryptowährungen Einzelpersonen und Unternehmen die Umgehung von Bankensanktionen, die die Wirtschaft lahmgelegt haben.

Bitcoin bietet eine Alternative zu Bargeld, das von souveränen Regierungen und Zentralbanken gedruckt wird – und im Fall des Irans und anderer Länder, die unter Sanktionen stehen, wie Venezuela, einen stabileren Ort, um Geld zu parken als die lokale Währung.

Die Iraner verstehen den Wert eines solchen grenzenlosen Netzwerks viel mehr als andere, weil wir keinen Zugang zu irgendeiner Art von globalen Zahlungsnetzwerken haben, sagte Ziya Sadr, ein in Teheran ansässiger Bitcoin-Experte. Bitcoin glänzt hier.“

Irans großzügig subventionierte Elektrizität hat das Land auf die Landkarte des Krypto-Minings gebracht, da der Betrieb einen enormen Stromverbrauch hat.

Strom kostet im Iran etwa 4 Cent pro Kilowattstunde, verglichen mit durchschnittlich 13 Cent in den Vereinigten Staaten.

Der Iran ist unter den Top 10 Ländern mit der größten Bitcoin-Mining-Kapazität der Welt – 450 Megawatt pro Tag. Das US-Netzwerk hat eine tägliche Kapazität von mehr als 1.100 Megawatt. In den Außenbezirken von Teheran und im Süden und Nordwesten des Irans brummen fensterlose Lagerhallen mit schweren Industriemaschinen und Reihen von Computern, die hochkomplexe Algorithmen berechnen, um Transaktionen zu verifizieren.

Die Transaktionen, Blöcke genannt, werden dann zu einem öffentlichen Datensatz hinzugefügt, der als Blockchain bekannt ist. Miner, die einen neuen Block zur Blockchain hinzufügen, kassieren Gebühren in Bitcoins, ein entscheidender Vorteil inmitten des Zusammenbruchs der iranischen Währung.

Der iranische Rial, der zum Zeitpunkt des Atomabkommens 2015 bei 32.000 zum Dollar gehandelt wurde, ist in diesen Tagen auf etwa 240.000 zum Dollar gefallen.

Die iranische Regierung hat gemischte Botschaften über Bitcoin gesendet.

Auf der einen Seite möchte sie aus der steigenden Popularität der digitalen Währung Kapital schlagen und sieht einen Wert in der Legitimierung von Transaktionen, die unter Washingtons Radar fliegen. Es genehmigte 24 Bitcoin-Verarbeitungszentren, die schätzungsweise 300 Megawatt Energie pro Tag verbrauchen, lockte technikaffine chinesische Unternehmer in steuerfreie Zonen im Süden des Landes und erlaubte den Import von Computern für das Mining.

Amir Nazemi, stellvertretender Minister für Telekommunikation und Information, erklärte letzte Woche, dass Kryptowährung „hilfreich sein kann, da der Iran mit den Sanktionen gegen seinen Ölsektor zu kämpfen hat.

Auf der anderen Seite macht sich die Regierung Sorgen darüber, wie viel Geld ins Ausland geschickt wird und wie Geldwäsche, Drogenverkäufe und kriminelle Gruppen im Internet kontrolliert werden können. Iranische Kryptowährungs-Miner sind dafür bekannt, Ransomware in ausgeklügelten Cyberangriffen zu verwenden, wie zum Beispiel im Jahr 2018, als zwei iranische Männer in Verbindung mit einem umfangreichen Cyberangriff auf die Stadt Atlanta angeklagt wurden.

Am Donnerstag meldete das britische Cybersecurity-Unternehmen Sophos, dass es Beweise gefunden hat, die Krypto-Miner in der südlichen Stadt Shiraz im Iran mit Malware in Verbindung bringen, die heimlich die Kontrolle über Tausende von Microsoft-Servern übernommen hat.

Der Iran geht nun mit häufigen Polizeirazzien gegen nicht autorisierte Bitcoin-Farmen vor.

Diejenigen, die eine Genehmigung für die Verarbeitung von Kryptowährung erhalten, müssen Stromtarife zahlen, die Miner beklagen, dass sie von Investitionen abhalten.

Aktivitäten in diesem Bereich sind wegen der Stromtarife nicht machbar, sagte Mohammad Reza Sharafi, Leiter der Cryptocurrency Farms Association des Landes.

Obwohl die Regierung 1.000 Investoren Genehmigungen erteilt hat, sind nur ein paar Dutzend Serverfarmen aktiv, fügte er hinzu, weil die Tarife bedeuten, dass Bitcoin-Farmen fünfmal so viel für Strom zahlen wie Stahlwerke und andere Industrien, die weit mehr Strom verbrauchen.

Jetzt, so sagen die Miner, scheint die Entscheidung der Regierung, große Bitcoin-Farmen, die legal arbeiten, zu schließen, darauf ausgelegt zu sein, Bedenken über die wiederholten Stromausfälle im Land abzulenken.